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24 mai 2012

Un Américain sur cinq a des problèmes d'ouïe

Des enquêtes ont montré que la fréquence de perte auditive double avec chaque tranche d'âge d'une dizaine d'années. Si vous avez une perte auditive, les chercheurs concluent que les prothèses auditives sont le bon traitement.

Un Américain sur cinq a des problèmes d'ouïe

30 millions d'Américains, soit 13% de la population américaine, ont une perte auditive bilatérale, et 48 millions, soit 20%, à moins une oreille. Environ un Américain sur cinq âgé de 12 ans et plus souffre de déficience auditive suffisamment grave pour rendre la communication difficile, telles sont les conclusions de chercheurs de l'Université Johns Hopkins aux Etats-Unis.

L'étude a également constaté que la perte auditive double avec chaque tranche d'âge de 10 ans. Pour les quadragénaires, environ 2,8 millions d'Américains souffrent de perte auditive bilatérale et 5,6 millions de personnes d'au moins une oreille. Ce nombre bondit à 8,8 millions pour les Américains de 70 ans qui avaient une perte auditive bilatérale et à 10,8 millions pour ceux qui avaient une perte auditive à une des deux oreilles.

L'étude «nous donne pour la première fois la portée réelle du problème et nous montre à quel point le problème de la perte d'audition se situe», a déclaré Frank Lin, principal auteur de l'étude, professeur adjoint d'otorhinolaryngologie et de l'épidémiologie à l'Université Johns Hopkins à Baltimore aux États-Unis.

Plus qu'un problème d'audition

"Parce que la perte auditive pourrait éventuellement conduire à des problèmes plus graves, tels que le développement de démence ou l'isolement social, la considération du nombre de personnes affectées n'est pas une affaire banale. Il faut, pour débuter, un certain nombre de cas, afin de comprendre l'impact sur la santé publique," a dit Lin.

"Pour un adulte, la perte d'audition pourrait nuire à sa capacité de communiquer efficacement. Et avec une mauvaise audition, le cerveau doit allouer davantage de ressources pour aider à entendre aux dépens de la connaissance."

Demander de l'aide

Selon Frank Lin, le gros problème avec la perte auditive est que les gens la considèrent comme une conséquence inévitable du vieillissement et ne demandent pas d'aide médicale. La perte d'audition est normalement très lente et quand elle arrive, il est facile de l'ignorer parce que les gens s'y sont habitués.

"Toute personne qui soupçonne avoir un problème de perte auditive, ou est constamment informé par sa famille qu'il n'est pas à l'écoute, devrait envisager une consultation avec un spécialiste. Si c'est confirmé, il devrait vraiment se faire soigner. Les aides auditives se sont révélées être un traitement sans risque," a dit Lin.

Les femmes et les noirs plus protégés

L'étude a révélé que les femmes et les noirs sont moins susceptibles que les autres groupes de souffrir de déficience auditive. Selon Frank Lin, les œstrogènes peuvent avoir un effet protecteur de l'ouïe et les cellules telles que celles qui rendent la peau sombre peuvent également jouer un rôle de prévention de perte auditive.

Les chercheurs de l'étude ont utilisé les données des enquêtes de santé nationale et de bilan nutritionnel de 2001 à 2008 pour tous les participants âgés de 12 ans et plus qui ont subi un test auditif cours de cette période. L'enquête est conçue pour être représentative de la population des États-Unis.

L'étude a été publiée dans les Archives of Internal Medicine en Novembre 2011.

Sources: www.businessweek.com et www.latimes.com

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