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11 janvier 2012

Un test auditif ne permet pas toujours de détecter une perte auditive

Certaines pertes auditives peuvent être difficiles à détecter avec les méthodes traditionnelles. Un test auditif plus détaillé peut cependant identifier les problèmes; un projet de recherche l'a maintenant démontré.

Un test auditif ne permet pas toujours de détecter une perte auditive

Certaines personnes ont des problèmes d'audition qu'un test ordinaire d'audition ne décèle pas. Un projet de recherche danois a utilisé une méthode pour identifier précisément où réside le problème. Ce projet a été réalisé par Christian Brandt, M. Sc et Ph.D, chercheur à l'Université du Sud Danemark. La méthode et conclusions principales de ce projet sont présentées ci-après.

 Christian Brandt a fourni ses explications à la revue Hørelsen, qui est la revue des membres de l'Union danoise des personnes malentendantes.

Les problèmes auditifs qui ne peuvent pas être détectés par les méthodes ordinaires sont appelées «troubles obscurs de l'audition ». Un test d'audition ordinaire examine comment sont entendus les sons à 250, 500, 1000, 2000 et 4000Hz (Hz est une unité de vibration sonore). Un test auditif traditionnel n'examine pas comment sont perçus les sons situés entre ces valeurs.

Christian Brandt (CB) a étudié 14 patients ayant des problèmes d'audition particuliers. Il a examiné leur audition en effectuant des tests d'audition avec des réglages de tonalité plus fins, comparables aux variations de tonalité d'un piano.
Lors de l'étude, CB a établi que ces patients avaient des problèmes auditifs.

Où est le problème?

Lors de l'étude, il a pu localiser le problème. Onze des participants ont subi des dommages à leur cochlée dans l'oreille interne, tandis que trois avaient des problèmes dans le traitement par le cerveau des signaux de l'oreille interne.

Si l'oreille n'envoye pas les bons signaux au cerveau, le cerveau n'a aucune chance de comprendre ce qui se passe. Mais si le cerveau reçoit les bons signaux de l'oreille interne, mais qu'il ne peut pas les traiter correctement, il y aura aussi des problèmes d'audition.

Deux types de cellules ciliées

Certains dommages auditifs sont le résultat de dommages causés à la cochlée dans l'oreille interne. Dans la cochlée, il y a un grand nombre de petites cellules ciliées qui saisissent les sons et les transmettent vers le cerveau. Il y a deux types de cellules ciliées dans la cochlée: les cellules externes qui amplifient les signaux et les cellules internes qui produisent les signaux électriques envoyés au cerveau.

Si les cellules ciliées externes sont endommagées, on peut encore entendre, mais le son sera faible en raison du manque d'amplification. Lorsque le dommage atteint les cellules ciliées internes, on n'entend plus rien, parce qu'il ny a pas de signaux électriques envoyés au cerveau.

Source: Hørelsen, January 2010.

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