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04 novembre 2010

Une protéine peut aider à restituer la capacité auditive

Les chercheurs de l'Université de Californie à San Diego ont découvert que la protéine Sox2 est impliquée dans le processus de développement des cellules souches en ganglions neuronaux, les cellules nerveuses qui envoient les représentations du son au cerveau.

Une protéine peut aider à restituer la capacité auditive

Les cellules nerveuses de l'oreille interne sont essentielles pour l'audition. Les problèmes auditifs peuvent donc survenir si les cellules nerveuses sont endommagées.

La solution pour retrouver une meilleure audition est de remplacer les cellules endommagées par des nouvelles. C'est un procédé compliqué qui n'est qu'en cours de développement. Les nouvelles cellules proviennent des cellules souches, et la protéine Sox2 y joue un rôle important. La protéine Sox2 gère la formation des cellules souches en ganglions neuronaux.

« Ces résultats sont la première étape vers la régénération des ganglions neuronaux, les cellules nerveuses qui envoient les représentations du son vers le cerveau, » déclare Alain Dabdoub, PhD, co-chercheur et professeur assistant en chirurgie au département d'otorynolaryngologie à l'UC de l'Ecole de Médecine de San Diego. « Ceci sont des résultats importants pour l'avancement de la technologie des implants cochléaires ainsi que les traitements biologiques contre la déficience auditive. »

Générer des nouveaux neurones

« L'identification des facteurs qui contient des neurones fonctionnels est important pour la restitution de l'audition, » déclare Chandraka Puligilla, PhD, et assistant de recherche à l'Institut National de la Santé. « La capacité à induire même un petit nombre de cellules par la thérapie des gènes serait extrêmement bénéfique. » L'étude démontre un rôle important pour le Sox2 dans le développement de l'oreille. Le Sox2 est important pour la production des neurones auditifs et la régénération de nouveaux neurones est donc possible.

Source: www.eurekalert.org

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