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09 mai 2011

Une restriction des calories peut retarder la sénescence auditive

Des scientifiques de l'Université de Wisconsin-Madison aux Etats-Unis ont réussi à retarder la sénescence auditive chez les souris en contrôlant le nombre de calories ingurgité.

Une restriction des calories peut retarder la sénescence auditive

Des expériences sur les souris ont montré qu'une réduction de 25% de calories permettait d'activer un enzyme particulier, le Sirt3, qui permet de préserver l'audition. Les expériences ont été décrites par des recherches publiées dans le journal Cell.

« Si nous pouvons trouver des composants qui permettent d'activer le Sirt3, nous serions peut-être en mesure de d'obtenir les avantages de la restriction des calories sans avoir à se restreindre, » déclare Tomas A. Prolla, un professeur en génétique de l'Université de Wisconsin-Madison aux Etats-Unis et responsable senior de cette publication.

Prolla et ses collègues ont effectué des expériences avec des souris normales ainsi que des souris sans l'enzyme Sirt3. Lors d'une expérience, les deux groupes ont été alimentés par un régime alimentaire diminué de 25% en calories pendant une période de 10 mois. Le régime entraînait la même perte de poids dans les deux groupes.

Même si le régime retardait la perte d'acuité auditive à différentes fréquences chez les souris normales, le même effet n'était pas constaté chez les toutes les souris en manque de Sirt3.

Sources d'énergie et de radicaux libres

Les expériences suggèrent également comment les bénéfices de la restriction en calories évoluaient sur le plan moléculaire.

« Ce qui semblent se passer lors de la restriction en calories est que l'organisme se sent en situation de stress, » explique Polla. « L'auto-préservation est alors favorisée par les changements métaboliques. »
Dans des conditions normales, explique-t-il, les niveaux de Sirt3 sont bas. Les restrictions caloriques semblent augmenter les niveaux de Sirt3, ce qui permet d'accroitre les sources d'énergie des cellules, les mitochondries.

La mitochondrie produit non seulement l'énergie, mais également les atomes appelés radicaux libres, qui endommagent les cellules et accélèrent le processus de vieillissement. Cependant, lorsque les niveaux de Sirt3 augmentent, ils réduisent la production des dangereux radicaux libres, ce qui engendre une diminution des dégâts aux cellules et notamment des cellules de l'oreille interne.

« Nous devons identifier quelles sont les principaux médiateurs de la restriction des calories, » déclare Prolla, en expliquant que les études actuelles indiquent que le Sirt3 est l'un des éléments. « Une fois que nous les avons identifiés, nous pouvons trouver des interventions qui permettent de calquer la restriction des calories. »

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