基因、DNA与突变

基因是一种化学物质单位,存在于人体的所有细胞当中。在人体细胞内部,基因通过特定的组合排列,形成染色体。染色体是DNA的载体,并且可以使人体的遗传信息得到表达。每个人体细胞中都含有约30,000个基因。

一些位于耳部细胞中的基因会影响人类的听觉。这些基因可将声音转换成可被大脑理解的信号。

有时,带有遗传效应的DNA分子会发生变化,从而会影响基因的功能。如果这些突变发生在听觉基因中,那么会导致人体听力损失,甚至失聪。

父母的遗传

人类基因是分别由父母的基因复制而来。而导致听觉障碍的原因可以是基因的显性突变,或者是隐性突变。如果,从父母其中一方复制而来的基因被破坏,那么此时,基因的显性突变会导致人体的听力损失。如果从父母双方复制而来的基因都被破坏,例如,父母双方都是突变基因的携带者,那么此时,基因的隐性突变会导致人体的听力损失。

听力损失的类别

导致听力损失的遗传因素有很多种,因此很难确定具其体原因。很多不同种类的基因会引起相同类别的听力损失,而同种类的基因也可以引起不同类别的听力损失。两个属于同类基因突的变患者,听力水平也会各不相同。

随着人类对基因知识研究的不断发展,在未来10-20年里,将会有更多新的方法用于治疗患有听力损失的人群。

信息来源: “Science, Medicine and the Future. New Interventions in Hearing Impairment.”British Medical Journal, & "Hearing Genes", One In Seven.

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