Pérdida auditiva súbita

La pérdida auditiva súbita la debe tratar el médico como una urgencia. Esta pérdida de la audición puede aparecer en un solo oído o en los dos. Pero ¿cuál es la causa de la hipoacusia súbita? Y ¿se puede restituir la audición? En este artículo le ofrecemos información sobre el tratamiento para la hipoacusia súbita y algunos consejos sobre cómo recuperar la audición después de una pérdida auditiva súbita.

La pérdida de audición súbita, también llamada hipoacusia súbita o sordera brusca, es una pérdida auditiva neurosensorial que se caracteriza por darse una pérdida de más de 30 decibelios en tres frecuencias contiguas en un periodo inferior a tres días.

La pérdida auditiva súbita puede aparecer en un oído (pérdida auditiva unilateral) o en los dos oídos (pérdida auditiva bilateral).

La pérdida de audición súbita puede aparecer de repente al despertarse por la mañana o puede desarrollarse rápidamente en un periodo de horas o días. Es posible que se escuche como un chasquido en el oído antes de que se produzca.

El 70% de los pacientes con pérdida auditiva neurosensorial súbita suelen padecer también tinnitus. El vértigo suele presentarse también en el 50% de los casos.

Causas de la pérdida auditiva súbita

¿Cuál es el origen de la pérdida auditiva súbita? Entre los muchos factores posibles se encuentran:

  • Infecciones virales. Uno de cada cuatro pacientes con pérdida auditiva súbita informa haber tenido una infección respiratoria importante durante el mes anterior a la pérdida auditiva. ¿Qué virus causan pérdida auditiva súbita? Los virus que se asocian con la hipoacusia súbita son los que provocan paperas, sarampión, rubéola, así como meningitis, sífilis y sida, entre otros.
  • Tumores. Existen varios tipos de tumores de oído, tanto benignos como malignos, que pueden producir pérdida auditiva súbita.
  • Traumatismo craneoencefálico que afecte a las células pilosas del oído, el tímpano o los huesecillos del oído medio. Si se produce una pérdida auditiva como consecuencia de un golpe en la cabeza, es posible que se recupere la audición de forma parcial o incluso total.
  • Medicamentos e insecticidas. Una larga lista de medicamentos con receta y el abuso crónico de calmantes pueden producir pérdida auditiva súbita. Los insecticidas como el malatión y el metoxicloro parecen estar asociados con la pérdida auditiva súbita en ambos oídos (hipoacusia súbita bilateral).
  • Trastornos inmunológicos.
  • Problemas de circulación sanguínea en el oído.
  • Anormalidades del desarrollo.
  • Trastornos idiopáticos, como la esclerosis múltiple y la enfermedad de Ménière, entre otros.
Revise su audición

Si cree que tiene una pérdida auditiva súbita, le recomendamos que acuda a un profesional de la audición para que le haga una revisión.

Incidencia

La hipoacusia neurosensorial súbita suele aparecer en un oído solo en vez de en los dos. Tan solo en un 2% de los casos afecta a los dos oídos. En el 55% de los casos, la pérdida de audición ocurre en el oído izquierdo. La incidencia aumenta con la edad: 4,7 personas de cada 100.000 con entre 20 y 30 años, y 15,8 personas de cada 100.000 con entre 50 y 60 años. La pérdida auditiva súbita afecta por igual a hombres y mujeres.

Recuperación de una pérdida auditiva súbita

Entre el 32 y el 79% de los casos de hipoacusia súbita o repentina se da una recuperación espontánea. El periodo de recuperación tras una pérdida auditiva súbita suele ser de dos semanas. La posibilidad de una recuperación completa es menor en pacientes con pérdida de audición severa, y cuando la pérdida auditiva neurosensorial súbita viene acompañada de vértigo. Los pacientes más jóvenes cuentan con más probabilidades de tener una recuperación total.

Tratamiento de la pérdida auditiva súbita

Del mismo modo que es complicado identificar la causa exacta de la pérdida de audición súbita, el tratamiento de este tipo de hipoacusia también puede llegar a ser difícil. Se recomienda encarecidamente que se acuda al médico lo antes posible, ya que la pérdida auditiva súbita debe considerarse un caso de urgencia. De esta manera se pueden determinar o eliminar del diagnóstico las causas que requieran una atención inmediata.

Sin embargo, la utilidad de un tratamiento médico en casos de pérdida auditiva súbita es discutible. Mientras que algunos especialistas favorecen un tratamiento agresivo con la esperanza de parar o curar muchos casos de pérdida auditiva súbita, otros concluyen, basándose en estudios previos, que sus pacientes tienen las mismas probabilidades de recuperarse de la pérdida auditiva súbita, ya sea de forma parcial o total, tanto si siguen un tratamiento como si no. Sin embargo, estudios recientes muestran mejores resultados cuando el paciente recibe alguna forma de terapia con esteroides, siempre y cuando el tratamiento de la pérdida auditiva súbita se considere apropiado.

Entre un 30 y un 70 por ciento de los casos de pacientes con pérdida de audición súbita, esta se vuelve permanente. Las opciones para tratar la hipoacusia súbita en estos pacientes varían desde el uso de audífonos hasta la colocación de implantes cocleares.

En la gran mayoría de los casos, la pérdida auditiva súbita solo se da en un oído. La pérdida auditiva unilateral afecta a la hora de comunicarse, en particular, en situaciones donde existe ruido de fondo.

Para los casos en los que no hay recuperación tras una pérdida auditiva súbita, los audífonos y otros dispositivos de asistencia a la escucha son el mejor tratamiento para la mayoría de los pacientes. Puede considerarse el implante coclear en un pequeño número de pacientes con pérdida auditiva bilateral de severa a profunda. En casos de pérdida auditiva súbita unilateral de severa a profunda, el tratamiento más común es el audífono de implante óseo (BAHA, por sus siglas en inglés), un implante auditivo que se coloca en la parte del cráneo detrás del oído.

Fuentes: Hearing Review, Sudden Sensorineural Hearing Loss (Pérdida auditiva neurosensorial súbita), edición especial y www.utmb.edu

 

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