Pérdida de audición relacionada con la edad

A medida que nos hacemos mayores las células ciliadas del oído interno comienzan a morir. Esto nos ocurre a todos. Sin embargo, algunas personas pierden la capacidad auditiva y padecen pérdida de audición relacionada con la edad antes y con mayor rapidez. La pérdida de audición por envejecimiento también se conoce como Presbiacusia.

Todos nosotros comenzamos a perder el sentido del oído alrededor de los 40 años. Uno de cada cinco adultos y más de la mitad de las personas de más de 80 años sufren pérdida de audición. Asimismo, más de la mitad de las personas con deficiencias auditivas están en edad laboral.

Señales y síntomas de la pérdida de audición relacionada con la edad

¿Cuáles son las señales y síntomas de la pérdida de audición relacionada con la edad? Existen ciertos síntomas habituales de la pérdida de audición relacionada con la edad a tener en cuenta.

La pérdida de audición relacionada con la edad, también llamada presbiacusia, se desarrolla lenta y gradualmente, por tanto, es normal no darse cuenta de que la capacidad auditiva está deteriorada.

Síntomas habituales

En la mayoría de los casos, la pérdida de audición afecta a la capacidad de escuchar tonos de altas frecuencias. Por tanto, un síntoma típico de esta pérdida auditiva es la dificultad de identificar sonidos agudos como las voces femeninas o de niños, o consonantes como la s, t, k, p, b y f.

Otro síntoma habitual de la pérdida de audición relacionada con la edad es la dificultad de escuchar en situaciones con ruido de fondo como en fiestas, eventos sociales, reuniones, congresos y restaurantes.

Los sonidos cotidianos pueden desaparecer

Se puede llegar a perder la capacidad de escuchar sonidos cotidianos.

Pregúntese, por ejemplo, cuando fue la última vez que escucho el canto de los pájaros, el runrún de la nevera, el pitido del microondas o el sonido del agua corriente. Si hace tiempo que no se escuchan estos sonidos, puede que se tenga una pérdida de audición relacionada con la edad.

Otras señales y síntomas

Entre otras de las señales y síntomas a tener en cuenta están:

  • Subir el volumen de la televisión o la radio
  • Pedir que se repita lo que se ha dicho
  • Dificultades para escuchar a las personas si le hablan desde atrás
  • Dificultades para comprender las conversaciones telefónicas
  • No oír el timbre de la puerta o el teléfono
  • Escuchar ciertos sonidos demasiado altos
  • Tener pitidos en los oídos (tinnitus)

Si experimenta alguno de estos síntomas, le recomendamos que se revise la audición y se realice una prueba auditiva. Consulte con su médico de familia o el otorrinolaringólogo.

Tratamiento de la pérdida de audición relacionada con la edad

No hay cura para la presbiacusia pero existen distintos tratamientos que ayudan a llevar una vida normal.

¿Cómo se trata la pérdida de audición relacionada con la edad? ¿Se puede curar? En la mayoría de los casos, la pérdida de audición relacionada con la edad se trata con audífonos.

La pérdida de audición relacionada con la edad se suele tratar con unos modernos audífonos digitales. En los casos de una pérdida de audición profunda, puede llegar a tratarse con implantes. Sin embargo, no existe una cura para la pérdida de audición relacionada con la edad.

Los audífonos sirven para que las personas con pérdida de audición relacionada con la edad vuelvan a oír bien. Estos aparatos no hacen que se recupere una audición “normal” como cuando se era joven. No obstante, los audífonos mejoran la capacidad de oír potenciando de forma digital la audición que aún se tiene.

En la mayoría de los casos, los audífonos son de gran ayuda. También se pueden encontrar amplificadores de sonido para el teléfono y otros dispositivos de asistencia a la escucha. Asimismo, a muchas personas les ayuda aprender la lengua de señas, la lectura de labios u otras estrategias visuales para apoyar la comunicación.

La pérdida de audición relacionada con la edad suele empeorar lentamente con el paso del tiempo, del mismo modo que nuestra vista empeora con los años. Por tanto, si se padece una pérdida de audición por envejecimiento es fundamental revisarse la audición de forma regular y llevar los audífonos a ajustar de vez en cuando.

Causas

La pérdida de audición relacionada con la edad puede ser hereditaria, según varios estudios. También se sabe que los factores medioambientales pueden causar esta afección. Por ejemplo, se ha comprobado que una exposición constante a ruidos fuertes influye a la hora de padecer presbiacusia.

Los fumadores también tienen más riesgo de padecer pérdida de audición relacionada con la edad, al igual que personas con cierto tipo de enfermedades o el uso de ciertos fármacos.

El médico puede realizar un examen físico exhaustivo para descartar que otro tipo de enfermedad pueda ser la causa de la pérdida de audición.

Buscar tratamiento

Si cree que puede tener una pérdida auditiva relacionada con la edad debería revisar su audición y realizarse una prueba auditiva. Consulte con su médico de familia o el otorrinolaringólogo para que pueda identificar si padece una pérdida de audición relacionada con la edad, y si es así, beneficiarse del uso de audífonos.

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