Pérdida auditiva unilateral

La pérdida auditiva unilateral se da cuando la audición se reduce o desaparece en un oído. Si la pérdida auditiva es muy severa o profunda, se habla de sordera unilateral. La pérdida auditiva unilateral es bastante común.

¿Qué es la pérdida auditiva unilateral?

La pérdida auditiva unilateral consiste en una pérdida de audición en un solo oído, al contrario de cuando afecta a los dos oídos, en cuyo caso se habla de pérdida auditiva bilateral. La pérdida auditiva unilateral puede variar desde el tipo leve hasta el severo o profundo y, por lo general, la calidad de vida se ve afectada.

La pérdida auditiva unilateral también se llama sordera de un oído o hipoacusia unilateral.

En los casos en los que la pérdida auditiva unilateral es de tipo severo o profundo, se le suele llamar sordera unilateral, pues, por lo general, la audición se ha perdido por completo. En los casos de sordera unilateral hay un oído cuya audición es normal o casi normal («oído bueno») y otro con una pérdida auditiva severa o profunda, razón por la cual la persona afectada prácticamente solo oye por un oído (audición monoaural). A la sordera unilateral también se la conoce como hipoacusia unilateral.

La pérdida auditiva unilateral puede ser de tipo neurosensorial o conductiva.

Se puede dar pérdida auditiva unilateral tanto en adultos como en niños. La pérdida auditiva unilateral es bastante común. Aunque no se sabe a ciencia cierta a cuánto asciende el número de personas con pérdida auditiva unilateral, se estima que, tan solo en los EE. UU., podría haber unas 60.000 personas que presentan pérdida auditiva unilateral.

Señales y síntomas de la pérdida auditiva unilateral

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la pérdida auditiva unilateral? Las personas que viven con una pérdida auditiva unilateral suelen tener problemas a la hora de localizar el sonido (saber de dónde llegan las ondas sonoras) y comprender el habla en ambientes ruidosos. Si nota que le cuesta trabajo oír lo que le cuentan por un oído, podría ser que tuviera una pérdida auditiva unilateral.

Causas de la pérdida auditiva unilateral

¿Cuál es el origen de la pérdida auditiva unilateral? La pérdida auditiva unilateral puede aparecer por distintos motivos:

  • Puede haberse heredado, como ocurre con otros tipos de pérdida auditiva genética;
  • Puede surgir como consecuencia de una lesión o traumatismo en la cabeza;
  • Suele producirse si se ha tenido un neuroma acústico;
  • Puede aparecer tras una infección vírica o bacteriana.

La pérdida auditiva unilateral también puede darse por causa de afecciones maternas, microtia, enfermedad de Ménière y mastoiditis.

Tratamiento de la pérdida auditiva unilateral

Para tratar la pérdida auditiva unilateral existen opciones de tipo quirúrgico y no quirúrgico. La pérdida auditiva unilateral suele tratarse con audífonos o implantes auditivos como los dispositivos de conducción ósea. Se puede utilizar un implante coclear para tratar la pérdida auditiva neurosensorial severa unilateral si la cóclea permanece intacta en el oído interno. El tratamiento depende de la gravedad y el tipo de pérdida auditiva.

Si todavía queda audición en el oído afectado, la pérdida auditiva unilateral se puede tratar por lo general mediante la amplificación acústica que ofrece un audífono normal (audífonos para sordera unilateral).

Si no queda nada o prácticamente nada de audición, se suele usar un tipo especial de audífono llamado CROS. El audífono CROS envía las ondas acústicas desde el oído afectado hasta el oído con audición normal. Hoy en día, esta operación se suele realizar por transmisión sin cables, aunque también se puede colocar un cable que pasa por la nuca. Existe un tipo especial de audífono CROS llamado BiCROS, el cual se utiliza cuando también hay una pérdida auditiva en el oído bueno.

Los implantes auditivos como los dispositivos de conducción ósea se usan para tratar algunos tipos de pérdida auditiva unilateral severa o profunda (sordera unilateral) mediante el envío de las ondas sonoras desde el oído sin audición hasta el oído bueno.

Pérdida auditiva unilateral en niños

La pérdida auditiva unilateral también puede afectar a los niños. 1 de cada 1000 niños nace con una pérdida auditiva unilateral y cerca de un 3% de los escolares presentan algún grado de pérdida auditiva unilateral. El origen puede ser de tipo genético o deberse a afecciones maternas o infecciones o lesiones en el oído.

La pérdida auditiva unilateral en los niños afecta la capacidad de oír y puede influir tanto en el reconocimiento del habla como en el desarrollo del lenguaje y la habilidad de localizar sonidos.

La edad de inicio depende de la causa de la pérdida auditiva unilateral.

La pérdida auditiva unilateral en niños se suele tratar con audífonos o implantes auditivos como los dispositivos de conducción ósea.
Como ocurre con otros tipos de pérdida auditiva infantil, es importante informar de la pérdida auditiva a los maestros, compañeros de clase y otros padres tanto en la guardería como en la escuela para que estén al corriente.

Pérdida auditiva unilateral súbita

La pérdida auditiva en un oído también puede ocurrir de repente. En este caso se hablaría de pérdida auditiva unilateral súbita, uno de los tipos que existen de pérdidas auditivas súbitas. Si nota una pérdida auditiva súbita en un oído, acuda al médico de inmediato. Cuanto antes le atiendan, más oportunidades tendrá de recuperarse.

Pérdida auditiva unilateral y tinnitus

Las personas que tienen pérdida auditiva unilateral también pueden presentar tinnitus, el cual puede encontrarse en el oído afectado o en los dos. No siempre existe una conexión entre la pérdida auditiva y el tinnitus.

¿Qué hacer?

¿Qué debería hacer si cree tener pérdida auditiva unilateral? Si piensa que podría presentar una pérdida auditiva unilateral, acuda a un profesional de la audición para que le haga una prueba de audición. En caso de notar pérdida auditiva unilateral súbita, busque atención médica de inmediato.

 

 

Sign up! Get news updates from hear-it.org