10 Abril 2003

Audífonos digitales para todos a través de NHS

Los audífonos digitales se harán públicos en Inglaterra para abril de 2005.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, 1, 8 millones de personas incluyendo 18.000 niños, se beneficiarán de la nueva tecnología a través del Servicio de Salud Pública Nacional (National Health Service - NHS), financiado por el estado.

Se ha reservado un fondo de 94 millones de libras británicas para este programa de modernización, que ha sido gestionado por la institución para sordos Royal National Institute for Deaf People, RNID.

El RNID ha sido la fuerza impulsora tras la campaña para conseguir que se introduzca la nueva tecnología. En 2000, los audífonos digitales comenzaron a estar disponibles a través de programas piloto en algunas partes de Inglaterra. En el plan se pretendía también cubrir un tercio de Inglaterra para abril de 2003.

Se estima que existen 8,7 millones de sordos y discapacitados auditivos en el Reino Unido. La gran mayoría de los audífonos se obtienen a través del NHS, pero hasta la introducción del nuevo programa, los audífonos de tecnología digital estaban disponibles exclusivamente en el sector privado.

John Low, director ejecutivo del RNID, califica este importante avance del programa inglés como "una noticia extraordinaria". "Por fin," dice, "habrá un servicio para obtener audífonos a través del NHS en toda Inglaterra. Las investigaciones muestran que los audífonos digitales mejoran en un 40 por ciento las audición y calidad de vida de los pacientes."

Fuente: www.health-news.co.uk y press reports

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