07 Febrero 2014

El problema del “efecto cóctel” podría resolverse

Un grupo de investigadores ha desarrollado un algoritmo que puede resolver el problema del “efecto cóctel” para las personas con pérdida de audición.

Las personas con pérdida auditiva suelen experimentar dificultades para comprender el habla en situaciones con ruido ambiental. El fenómeno por el cual los seres humanos somos capaces de discriminar los sonidos que nos interesan, se conoce comúnmente como “efecto cóctel”. Un grupo de investigadores de la Universidad del estado de Ohio, en Estados Unidos, puede haber resuelto el problema que experimentan las personas con dificultades auditivas para realizar este proceso.

“Concentrarse en lo que el hablante dice e ignorar el resto de sonidos es algo que un oyente con audición normal hace sin problemas, mientras que para una persona con discapacidad auditiva resulta difícil, no obstante, hemos descubierto una manera de allanarles el terreno”, explica Eric Healy, profesor de logopedia y audición, y director del Laboratorio de Habla y Psicoacústica del estado de Ohio, en Estados Unidos.

La solución reside en un algoritmo informático que analiza de forma inmediata el habla y elimina la mayor parte del ruido de fondo.

Eliminar el ruido de fondo

En los experimentos, Healy y sus colaboradores, trabajaron con doce voluntarios con discapacidad auditiva. Los participantes tenían que quitarse sus audífonos y escuchar unas grabaciones de sonido encubiertas por ruido de fondo a través de auriculares, y repetir las palabras que oían. Después, se repetía el mismo procedimiento, tras haber procesado las grabaciones con el algoritmo informático para eliminar el ruido ambiental.

Evaluaron la efectividad del algoritmo tanto en relación con el ruido estacionario o constante, como el que generan las instalaciones de aire acondicionado, como el sonido del murmullo ambiental.

El algoritmo era particularmente efectivo contra los murmullos ambientales, llegando a mejorar la comprensión del habla de las personas con discapacidad auditiva de un 25% a cerca de un 85% de media. En cuanto a los ruidos estacionarios, el uso del algoritmo mejoraba la compresión de un 35% a un 85% de media.

Mejor audición

A modo comparativo, los investigadores repitieron este experimento con doce estudiantes universitarios sin discapacidad auditiva. Descubrieron que los resultados de los oyentes con audición normal sin la asistencia del procesamiento algorítmico eran peores que los de los discapacitados auditivos que habían escuchado los sonidos procesados algorítmicamente.

En conclusión, las personas con discapacidad auditiva que se habían beneficiado de este algoritmo informático, oían mejor que los estudiantes sin ningún tipo de pérdida auditiva, apunta Healy.

Estos experimentos preliminares se basan en sonidos pregrabados. Próximamente, los investigadores pretenden perfeccionar el algoritmo para que sea posible procesar mejor los sonidos del habla en tiempo real.

Esta tecnología podría adaptarse en un futuro a una nueva generación de audífonos digitales.

Los hallazgos se presentaron en la revista científica “Journal of the Acoustical Society of America”.

Fuente: www.redorbit.com

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