El tinnitus

El tinnitus, también llamado acúfenos o simplemente pitidos en los oídos, es un ruido en el interior de la cabeza. El ruido se puede oír en cualquier parte de la cabeza, o en uno o ambos oídos. Hasta la fecha, no existe una cura contra el tinnitus científicamente probada. El tinnitus es muy frecuente y está presente en la vida de millones de personas. En este artículo, obtendrá una serie de datos sobre el tinnitus y podrá leer sobre las causas del tinnitus y lo que puede hacer en su caso si siente tinnitus.

¿Qué es el tinnitus?

¿Le pitan los oídos? Si oye un pitido, un zumbido o un silbido en los oídos, y el sonido no procede de ninguna fuente externa, entonces usted tiene tinnitus. Muchas personas lo denominan tinnitus subjetivo porque el pitido solo lo percibe la persona que siente el propio tinnitus.

El tinnitus puede ser temporal. La mayoría de nosotros ha sentido tinnitus temporal o ha notado un pitido en los oídos de forma transitoria durante periodos más o menos largos. Pero muchas personas viven con tinnitus permanente, en cuyo caso el tinnitus es crónico y los sonidos que se oyen en la cabeza están ahí todo el tiempo.

Es posible notar el tinnitus en un oído o sentirlo en los dos oídos.

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Note el tinnitus
Note el tinnitus

Millones de personas en todo el mundo viven con tinnitus. Para algunos, los sonidos son muy bajos, mientras que para otras personas se convierten en ruidos muy altos e irritantes. Muchas personas pueden vivir con su tinnitus, pero para otras el tinnitus es increíblemente molesto y puede afectar a su vida diaria y a su calidad de vida en gran medida.

Tipos de tinnitus

El tinnitus puede variar de una persona a otra, es decir, existen muchos tipos diferentes de tinnitus. El tinnitus puede variar considerablemente en intensidad y forma. Algunas personas describen el tinnitus como sonidos silbantes de alta frecuencia, mientras que otras lo perciben como un zumbido o un sonido similar al chisporroteo de la mantequilla en una sartén. Asimismo, para otras personas el tinnitus puede manifestarse como un sonido de palpitación al ritmo del latido de su corazón, lo que se conoce por tinnitus pulsátil. Más información sobre los tipos de tinnitus.

¿Cuáles son las causas del tinnitus?

¿Cuál es el origen del tinnitus? Las causas del tinnitus pueden variar. No obstante, la causa más común del tinnitus es la exposición a ruido excesivo o a música demasiado alta.

El tinnitus también lo pueden provocar los siguientes factores:

  • Ciertos medicamentos
  • Enfermedades e infecciones
  • Estrés
  • Lesiones en la cabeza y el cuello
  • Edad
  • Consumo de alcohol

Más información sobre las causas del tinnitus.

¿Cuáles son los síntomas del tinnitus?

Los síntomas del tinnitus son los sonidos que se sienten en la cabeza pero que no provienen de ninguna fuente externa. El tinnitus como tal puede sonar a distintas cosas. Al tinnitus se le conoce con frecuencia como “pitidos en los oídos” ya que el tinnitus a menudo se describe como un pitido constante en los oídos. Pero más allá de parecerse a un pitido, el tinnitus puede manifestarse en forma de zumbido, silbido, chiflido, siseo o soplido en el oído, o cualquier otro sonido.

También puede percibirse como una palpitación al ritmo del latido de su corazón, en cuyo caso hablamos de tinnitus pulsátil. Escuche con atención a qué suena el tinnitus.

¿Tiene tinnitus?

¿Qué sonido hace su tinnitus? ¿Es como nuestros ejemplos? ¿O suena distinto? Escuche algunos ejemplos de tinnitus.

¿Cuántas personas padecen tinnitus?

No se sabe la cifra exacta de personas afectadas por tinnitus. Casi todo el mundo ha experimentado tinnitus de forma temporal, por ejemplo, durante algunas horas después de haber asistido a un concierto o en cualquier otra ocasión en la que nuestros oídos se han expuesto a ruido. Sin embargo, para algunos el tinnitus se convierte en un problema si este ruido persiste y/o aumenta. La mayoría de las personas que sufren tinnitus lo consideran muy molesto e incómodo.

Según la Asociación Americana del Tinnitus, el tinnitus afecta a 45 millones de estadounidenses. En Alemania, la Liga Alemana del Tinnitus estima que 19 millones de alemanes experimentan tinnitus, de los cuales 2,7 millones lo padecen de forma permanente y 1 millón sufre un tinnitus muy severo. La Asociación Británica del Tinnitus estima que el 10% de la población del Reino Unido padece tinnitus. Más información sobre la prevalencia del tinnitus.

Consecuencias del tinnitus

La mayoría de las personas que sufren tinnitus sienten varios efectos secundarios, entre los que se encuentran problemas psicológicos, físicos y sociales.  Algunas personas pueden desarrollar y sentir estrés, cansancio, problemas emocionales y depresión. Más información sobre las consecuencias del tinnitus.

¿Hay cura para el tinnitus?

¿Se puede curar el tinnitus? ¿Hay remedio para el tinnitus? ¿Puedo reducir mi tinnitus? Estas son algunas de las preguntas que rondan la cabeza de muchas personas.

En algunas partes se ofrecen tratamientos o una cura para el tinnitus, y algunas personas ofrecen productos contra el tinnitus. Sin embargo, hasta la fecha, no existen ni curas ni tratamientos para el tinnitus que estén probados o documentados científicamente. Lo que sí que existen son distintos tipos de estrategias y terapias para sobrellevar el tinnitus como la Terapia de Reentrenamiento de Tinnitus que pueden ayudar a la gente a convivir con su tinnitus. En estas páginas obtendrá más información: cura para el tinnitus y cómo vivir con tinnitus.

Las personas que también presentan una pérdida auditiva o hipoacusia, el uso de audífonos puede ayudarles con su tinnitus.

En algunos casos, el enmascarador de tinnitus podría ser de ayuda a la hora de sobrellevar el tinnitus. Para más información, consulte enmascarador de tinnitus.

¿Cómo evitar que el tinnitus empeore?

¿Cómo hacer para que el tinnitus no vaya a peor? Lamentablemente, no existe ningún medio probado que asegure que el tinnitus no se haga cada vez más severo. Como consejo general, se recomienda evitar la exposición al ruido y a la música alta, evitar el estrés y conseguir un buen descanso con suficientes horas de sueño. A algunas personas les ayuda no consumir alcohol, café ni tabaco.

Cada vez más jóvenes con tinnitus

El tinnitus afecta habitualmente a personas de más de 40 años, pero se está convirtiendo en algo cada vez más frecuente entre los jóvenes, debido al aumento de los niveles de ruido diarios y exposición a sonidos altos, especialmente cuando escuchan música fuerte en el teléfono a través de sus cascos o auriculares.

Tinnitus y pérdida de audición

La mayoría de las personas que padecen tinnitus sufren también pérdida de audición. Aunque el tinnitus es más común entre personas que tienen pérdida de audición, cualquiera puede padecerlo. Asimismo, se puede sufrir una pérdida de audición de gravedad sin experimentar en ningún modo tinnitus.

Si padece tinnitus y pérdida de audición al mismo tiempo y comienza a utilizar audífonos, descubrirá que el uso de los audífonos le puede ayudar tanto a mejorar su audición como a reducir las molestias del tinnitus. Más información sobre la relación entre el tinnitus y la pérdida de audición.

¿Tengo tinnitus?
Tengo tinnitus

En esta sección de hear-it.org podrá encontrar más información acerca del tinnitus.

¿Qué hago si creo que tengo tinnitus?

Si sospecha que tiene tinnitus y el tinnitus afecta a su vida diaria y su salud, póngase en contacto con su médico para que le asesore sobre las opciones que tiene a su disposición.

Noticias sobre el tinnitus y la investigación sobre el tinnitus:

El tinnitus es más grave con la pérdida de audición inducida por ruido

Profesionales de la música afectados por el tinnitus

Uno de cada siete adultos en la UE tiene tinnitus

La relación entre el tinnitus y la hiperacusia

El impacto del tinnitus en la vida diaria

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