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12 de febrero de 2008

Escuchar y comprender una cuestión hereditaria

Escuchar y comprender varias fuentes de sonido al mismo tiempo puede ser difícil. Un estudio entre gemelos muestra que esta habilidad es principalmente una cuestión hereditaria.

Nuestra capacidad para escuchar y comprender más de una fuente de sonido al mismo tiempo viene dictada en parte por nuestros genes, según un estudio llevado a cabo por el Instituto Nacional sobre Sordera y otros Trastornos Comunicativos, (abreviatura en inglés NIDCD), uno de los Institutos Nacionales de Salud.

Los gemelos idénticos presentan mayoritariamente resultados idénticos en varias pruebas, mientras que los mellizos dan resultados desiguales. Los investigadores llegaron a la conclusión de que los genes influyen enormemente en la capacidad de escuchar y comprender, ya que los gemelos idénticos comparten el mismo código genético.

El cerebro también escucha

Se evaluó a los gemelos en cuando a su capacidad para escuchar y comprender varias cosas al mismo tiempo, por ejemplo, hablar por teléfono mientras simultáneamente recibían un mensaje de otra persona en la sala. Se valoró también la capacidad de los gemelos de comprender un único mensaje.

“Nuestro sistema auditivo no termina en nuestros oídos. Incluye también la parte de nuestro cerebro que sirve para interpretar los sonidos que oímos. Este es el primer estudio que muestra que las personas varían enormemente en su habilidad de procesar lo que oyen, y que estas diferencias son en gran parte hereditarias,” dice James F. Battey, director del NIDCD.

194 pares de gemelos del mismo sexo, de 12 a 50 años, participaron en el estudio desde el 2002 hasta el 2005. 138 pares eran gemelos idénticos y 56 pares eran mellizos.

En cinco pruebas distintas, cada participante escuchaba una variedad de sonidos y palabras.

El estudio obtuvo como resultado un mejor entendimiento de los trastornos del procesamiento auditivo en cuanto a las alteraciones del proceso en el que oímos algo y el cerebro “traduce” las señales auditivas en algo con significado y entendible.

Fuente: www.nidcd.nih.gov

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