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26 de agosto de 2019

La educación reduciría el efecto de la pérdida auditiva leve en la cognición

Según revela un estudio, la educación superior podría reducir el deterioro cognitivo de las personas que presentan pérdida de la audición leve.

La educación reduciría el efecto de la pérdida auditiva leve en la cognición

Varios estudios llevados a cabo en los últimos años han hallado una asociación entre la pérdida auditiva no tratada y el deterioro cognitivo. En esta ocasión, un nuevo estudio sustenta dicha hipótesis, pero también revela que el deterioro cognitivo se ve mermado en el caso de las personas con pérdida auditiva leve que tienen estudios superiores.

En el estudio se evaluó la asociación entre la deficiencia auditiva y el deterioro cognitivo a largo plazo en el caso de los adultos mayores no internos en ningún tipo de institución y se halló una correlación entre ambas variables. Sin embargo, para aquellos mayores que presentaban pérdida auditiva leve, el deterioro se veía modificado si tenían estudios superiores.

En declaraciones de la profesora Linda K. McEvoy, autora del estudio, a Business Standard: «Presuponemos que la educación superior podría aportar reservas cognitivas suficientes para contrarrestar los efectos de la pérdida auditiva leve, pero no lo suficiente como para superar los efectos de otras deficiencias más graves».

Seguimiento de los participantes durante varios años

El estudio se llevó a cabo en forma de investigación longitudinal de base demográfica entre un grupo de adultos no portadores de audífonos a quienes se les examinó la agudeza auditiva y la función cognitiva entre 1992 y 1996. Se les realizó un seguimiento durante un máximo de 24 años con hasta cinco evaluaciones cognitivas adicionales. La agudeza auditiva se categorizó según los umbrales de la media de tonos puros (PTA, siglas en inglés): audición normal (PTA ≤25 dB), deficiencia auditiva leve (PTA >25–40 dB), deficiencia auditiva moderada/grave (PTA >40 dB). En el estudio participaron 1.164 mayores que completaron una prueba de evaluación cognitiva llamada Miniexamen del estado mental (MMSE, por sus siglas en inglés).

Miniexamen del estado mental

El estudio halló que la gravedad de la deficiencia auditiva estaba asociada a un deterioro más marcado en el MMSE. En el caso de la pérdida auditiva leve, la asociación entre la audición y el MMSE se veía modificada por el nivel educativo, pues los participantes sin estudios universitarios presentaban un deterioro más pronunciado en el MMSE, algo que no ocurría entre los participantes con estudios universitarios. En el caso de la deficiencia auditiva moderada o grave, la pérdida de la audición estaba asociada con un deterioro pronunciado en el MMSE sin importar el nivel educativo.

El estudio, Hearing impairment and cognitive decline in older, community-dwelling adults («Deficiencia auditiva y deterioro cognitivo en adultos mayores no internos»), se publicó en la revista científica Journal of Gerontology.

Fuentes:www.busines-standard.com y Journal of Gerontology

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