La elevada incidencia de la pérdida de audición en los niños de Sudán es innecesaria

Los factores hereditarios, medicamentos perjudiciales e infecciones son las causas de la pérdida de audición entre los niños de Sudan, según un estudio. Los investigadores creen que la prevención reduciría esta alta incidencia.

Dos investigadores sudaneses examinaron a 264 niños, de entre 14 meses y 14 años de edad, todos ellos sufrían pérdida de audición severa. Los resultados fueron sobrecogedores ya que la mayoría de los casos de pérdida auditiva podían haberse evitado mediante sencillas medidas preventivas.

Genética y quinina causas principales de la pérdida de audición

La causa principal de la pérdida de audición era el factor hereditario. Hasta un 75 por ciento de los niños con pérdida auditiva habían nacido de padres que eran parientes de sangre cercanos, haciendo de los factores hereditarios la causa más probable de la pérdida auditiva del niño.

La quinina, un medicamento común contra la malaria, es la segunda causa principal de la pérdida auditiva en niños. Uno de cada tres niños examinados había estado expuesto a quinina durante el embarazo de la madre. Y uno de cada cuatro había sido tratado con quinina después de nacer. Los daños permanentes en el oído interno son efectos secundarios conocidos, si no extendidos, asociados a la quinina.

Muchos de los niños de padres emparentados también habían estado expuestos o habían sido tratados con quinina, dificultando precisar la causa exacta de la pérdida de audición, hereditaria o por medicación contra la malaria.

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Plan de acción recomendado: vacunas y exploración auditiva

Los investigadores identificaron otro grupo, el 18 por ciento de los niños, cuya pérdida auditiva estaba relacionada con la meningitis u otras infecciones, se podía prevenir con vacunas.

Las vacunas contra este tipo de infecciones pueden prevenir los casos innecesarios de pérdida de audición en los niños sudaneses, concluyeron los investigadores. Sugieren además la prevención de otros casos de pérdida de audición mediante el conocimiento general de los riesgos relacionados con los matrimonios entre parientes de sangre cercanos.

Finalmente, los investigadores destacan la importancia de la exploración auditiva temprana en niños de matrimonios emparentados, además de los niños que hayan sido tratados o expuestos a quinina, para así proporcionarles el tratamiento adecuado.

Fuente: ”?Saudi Journal of Oto-Rhino-Laryngology, Head and Neck Surgery', vol. 4, no. 1, 2007

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