19 Septiembre 2016

Las personas expuestas a ruido ocupacional quintuplican el riesgo de padecer problemas auditivos

Los trabajadores expuestos a ruido ocupacional tienen cinco veces más riesgo de padecer problemas auditivos y tinnitus, según un estudio. Cerca de 22 millones de trabajadores estadounidenses están expuestos a ruidos perjudiciales.
Las personas expuestas a ruido ocupacional quintuplican el riesgo de padecer problemas auditivos

Un estudio del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, siglas en inglés), en Estados Unidos, evaluó las dificultades auditivas y tinnitus en varias industrias.

Hallazgos del estudio NIOSH

La prevalencia de las dificultades auditivas y el tinnitus era prácticamente cinco veces superior entre los trabajadores expuestos a ruido ocupacional.

En el estudio NIOSH se descubrió que:

Entre los trabajadores que en algún momento de su carrera profesional se habían expuesto a ruido ocupacional, el 23% tenía dificultades auditivas, el 15% padecía tinnitus y el 9% ambas afecciones.

Entre los trabajadores que nunca se habían expuesto a ruido en su trabajo, tan solo el 7% tenía problemas auditivos, el 5% sufría tinnitus y el 2% padecía ambas condiciones.

Los trabajadores del sector agrícola, forestal, pesquero y de caza tenían un riesgo significativamente superior de padecer dificultades auditivas, tinnitus y trastornos derivados. Los trabajadores de fábricas de producción también corrían un alto riesgo de padecer tinnitus y demás alteraciones auditivas.

Los empleados en ciencias de la salud, ciencias físicas y sociales, y el personal de asistencia y servicios tenían un alto riesgo de padecer problemas auditivos. Asimismo, los trabajadores de arquitectura e ingenierías también mostraban un riesgo significativo de padecer tinnitus.

Los trabajadores del sector de ventas y empleos relacionados tenían un riesgo significativamente menor de padecer pérdida de audición, tinnitus y trastornos derivados.

22 millones de trabajadores estadounidenses afectados

Las dificultades auditivas, tinnitus y trastornos de audición relacionados tienen una alta prevalencia en Estados Unidos, principalmente entre los trabajadores expuestos a ruido. El informe NIOSH indica que el ruido perjudicial afecta a aproximadamente 22 millones de trabajadores estadounidenses.

Los trabajadores con pérdida de audición suelen tener problemas para localizar la fuente del sonido o identificar las señales de advertencia, por tanto, tienen más probabilidades de sufrir accidentes.

“La pérdida de audición puede tener un enorme impacto en el estado de salud y bienestar general del trabajador”, apunta el Dr. John Howard, director de NIOSH.

“Un estudio sobre la prevalencia de las enfermedades auditivas entre la población adulta estadounidense en general, y los trabajadores expuestos a ruido y los no-expuestos, proporciona una visión clara sobre los entornos donde se deben mejorar las estrategias para prevenir la pérdida de audición. Tanto la exposición a niveles perjudiciales de ruido ocupacional como medioambiental deben evitarse”, explica.

NIOSH es la agencia federal estadounidense que realiza investigaciones y recomendaciones para prevenir las lesiones, enfermedades y fallecimientos en el entorno laboral.

Sobre el estudio

El estudio: “Dificultades Auditivas y Tinnitus entre los Trabajadores y No-trabajadores en Estados Unidos en 2007”, se basa en los datos obtenidos de la encuesta de salud nacional estadounidense de 2007, cuyos participantes proporcionaban autoevaluaciones detalladas sobre sus dificultades auditivas y exposición a ruido ocupacional.

El estudio fue publicado en la revista American Journal of Industrial Medicine.

Fuentes: onlinelibrary.wiley.com, www.cdc.gov y ohsonline.com

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