27 Septiembre 2022

Más de la mitad de estadounidenses expuestos al ruido en el trabajo no utiliza protección

El 53% de los estadounidenses que están expuestos a ruido en su entorno laboral no utiliza protección auditiva, según indica un estudio.
Más de la mitad de estadounidenses expuestos al ruido en el trabajo no utiliza protección

En Estados Unidos, cada año, 22 millones de trabajadores (un 14%) están expuestos a niveles peligrosos de ruido en el trabajo. Un entorno ruidoso puede dañar la audición y provocar pérdida de audición inducida por ruido.

Un estudio ha estimado la prevalencia en Estados Unidos del uso de equipos de protección auditiva entre las personas expuestas a entornos laborales con un nivel de ruido peligroso y ha calculado unas estimaciones de riesgo. La proporción de personas que no utilizan equipos de protección auditiva sigue siendo alta según los datos del estudio.

En 2014, el 53% de todos los trabajadores expuestos a ruido no utilizaba protección auditiva. En 2007, el porcentaje era del 56%.

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El estudio empleó datos basados en las declaraciones procedentes de la Encuesta Nacional de Salud de 2007 (15.852 participantes) y de 2014 (23.656 participantes). De estas personas, en 2007, 2.057 (un 13%) refirieron una exposición al ruido en el lugar de trabajo durante los 12 meses previos y, en 2014, fueron 3.380 personas (un 14%).

Prevalencia alta y baja

Las personas que trabajaban en el sector de la hostelería y la restauración tenían la mayor prevalencia de falta de uso: un 90% no llevaba protección auditiva.

En sectores más ruidosos, como el industrial (28%), el minero (28%) y el de instalaciones (38%), la mayoría de trabajadores utilizaba protección auditiva, por lo que los porcentajes de falta de uso son menores.

Los porcentajes más elevados de falta de uso de equipos de protección auditiva se dieron, obviamente, en sectores en que la exposición al ruido en el lugar de trabajo era menor. No obstante, en ciertos sectores con una prevalencia elevada de exposición al ruido, como el de arte, entretenimiento y ocio o el de agricultura, silvicultura, pesca y caza, la falta de equipos de protección auditiva estaba bastante extendida (64 y 74% respectivamente).

El estudio, titulado «Prevalence of hearing protection device non-use among noise-exposed US workers in 2007 and 2014» (Prevalencia de la falta de uso de equipos de protección auditiva entre trabajadores estadounidenses expuestos al ruido en 2007 y 2014), se publicó en la American Journal of Industrial Medicine.

Fuentes:  https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov y la American Journal of Industrial Medicine

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