15 Abril 2020

Mayor riesgo de pérdida auditiva en la minería y la extracción de petróleo y gas

Existe una prevalencia alta de la pérdida de la audición en el sector de la minería y en ciertos subsectores de la extracción de petróleo y gas, según se desprende de un estudio en EE. UU.

Un estudio llevado a cabo en EE. UU. ha hallado una prevalencia de la pérdida auditiva del 24% en el sector minero y del 14% en el subsector de la extracción de petróleo y gas. A modo comparativo, la prevalencia de la pérdida de audición para todas las industrias en su conjunto se sitúa en un 16%.

En muchos subsectores de la minería y en el subsector de la extracción de petróleo y gas, la prevalencia supera los valores medios. Además, en la mayoría de sectores, el riesgo ajustado de pérdida auditiva es notablemente superior al de la industria de referencia.

Sectores con mayor prevalencia

Los cinco subsectores del estudio en los que se halla la prevalencia más elevada son los siguientes: minería de áridos y gravas para la construcción (36%), minería de uranio-radio-vanadio (31%), minería superficial de carbón bituminoso y lignito (28%), minería de hierro (27%) y minería de cobre y níquel (24%).

Sectores con mayor riesgo

Como se indica más arriba, el riesgo ajustado de pérdida auditiva es muy superior al de la industria de referencia en muchos subsectores. Los cinco subsectores con el riesgo más elevado son los dedicados a las actividades de apoyo a la minería de carbón, minería de oro, minería de todos los demás minerales no metálicos, minería superficial de carbón bituminoso y lignito y minería de áridos y gravas para la construcción.

Muchos mayores con pérdida auditiva

Según el estudio, la prevalencia de la pérdida auditiva aumenta con la edad tanto en el sector minero como en el sector de la extracción de petróleo y gas. En el sector minero, más del 53% de la población con edades comprendidas entre los 56 y 65 años presenta una pérdida auditiva, cifra que supera el 68% entre los 66 y los 75 años. En el sector de la extracción de petróleo y gas, la pérdida auditiva llega aproximadamente a un 47% de la población de entre 56 y 65 años, aunque no hay datos para el tramo entre los 66 y 75 años.

Información sobre el estudio

El objetivo del estudio era evaluar la prevalencia de la pérdida auditiva entre los trabajadores estadounidenses expuestos al ruido en los sectores mineros y de extracción petrolífera y de gas. Se examinaron los audiogramas de 1,9 millones de trabajadores de todas las industrias entre 2006 y 2015, de los cuales 9.389 procedían de la minería y 1.076, de la extracción de petróleo y gas.

El estudio «Prevalence of hearing loss among noise‐exposed workers within the mining and oil and gas extraction sectors, 2006‐2015» (Prevalencia de la pérdida auditiva entre trabajadores expuestos al ruido en los sectores de la minería y la extracción de petróleo y gas, 2006-2015) se publicó en la revista científica American Journal of industrial Medicine.

Fuentes: www.ncbi.nlm.nih.gov y American Journal of Industrial Medicine

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