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09 de julio de 2018

Nunca he dejado que la pérdida de audición me impida hacer lo que he querido

Lidia Best ha tenido pérdida de audición desde los 12 años. Hoy en día usa un implante coclear, es vicepresidenta de la Federación Europea de Personas con Pérdida de Audición (EFHOH, siglas en inglés) y trabaja para mejorar las condiciones de las personas que conviven con pérdida de audición.

Nunca he dejado que la pérdida de audición me impida hacer lo que he querido

La polaca-británica Lidia Best nació oyendo en Polonia. Alrededor de los 12 años, a finales de los setenta, sufrió la enfermedad de Ménière, que la dejó con una pérdida de audición parcial. Actualmente vive en Reino Unido y trabaja en la industria de la moda de Londres como técnico textil.

Previamente usaba audífonos, pero más tarde perdió la audición restante. Hoy usa un implante coclear. Dice al respecto que “me ha ayudado enormemente en los últimos 10 años, permitiéndome seguir adelante como una persona con problemas de audición”.

Mi pérdida de audición no ha sido un obstáculo

Best afirma que “para ser sincera, no he dejado nunca que la pérdida de audición me impida hacer lo que he querido. Mi familia y amigos nunca me han hecho sentir diferente y soy una persona segura de mí misma por naturaleza, así que soy abierta sobre los problemas de audición. Todos mis amigos y compañeros de trabajo son conscientes de cuál es “mi oído bueno”, lo que crea situaciones divertidas a veces, pero todo esto tiene que ver con ser asertiva y encontrar lo que funciona mejor para mí”.

Continúa: “Uso estrategias simples, como sentarme en el extremo de la mesa desde donde puedo ver los labios de todos para poder leerlos, buscar rincones tranquilos en restaurantes donde puedo sobrellevar el ruido de fondo… y el procesador de mi implante está constantemente usando un sistema inteligente de programas que se adaptan al ambiente. Cuando participo en reuniones intensivas, uso aparatos de asistencia a la escucha y subtítulos”.

Vicepresidenta de EFHOH

Lidia Best es vicepresidenta de EFHOH (la Federación Europea de Personas con Pérdida de Audición) desde 2014.

El objetivo de EFHOH es conseguir una Europa libre de barreras para todas las personas que experimentan dificultades de audición, desde la educación hasta el empleo hasta la jubilación. EFHOH se propone influenciar a políticos y legisladores y colaborar con posibles socios a nivel europeo para crear conciencia de las necesidades de las personas con problemas de audición y presentar soluciones factibles que beneficien a todos los que tengan necesidades específicas relacionadas con su audición.

“Seguimos observando estigmatización, incomprensión y falta de ajustes razonables para las personas que experimentan dificultades de audición”, declara Lidia Best.

“Personalmente, apoyo el trabajo de la junta de EFHOH para el desarrollo de las políticas y estrategia de EFHOH, conferencias y la preparación de contribuciones a consultas públicas. Parte de mi trabajo consiste en desarrollar colaboraciones estrechas a nivel internacional, levantando nuestra voz europea a agencias de la ONU como la OMS (Organización Mundial de la Salud) y la UIT (Unión Internacional de Telecomunicaciones)”.

La Declaración de Essen

“Uno de los hitos de EFHOH es la Declaración de Essen en 2015. Se trata de una declaración conjunta de la comunidad de personas con problemas de audición en la Unión Europea. La declaración es una llamada a los gobiernos europeos a garantizar el acceso a dispositivos de asistencia a la audición y audífonos asequibles, de buena calidad y aprobados por profesionales, así como a la formación y programas de apoyo para usarlos con éxito”.

Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad de la ONU

La Declaración de Essen se basa en la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad de la ONU. La Convención también es relevante para las personas con problemas de audición, como dice en el Artículo 1: “Las personas con discapacidad incluyen a aquellas que tengan deficiencias físicas, mentales, intelectuales o sensoriales a largo plazo que, al interactuar con diversas barreras, puedan impedir su participación plena y efectiva en la sociedad, en igualdad de condiciones con las demás”.

Acceso a audífonos

Best continúa: “Otro aspecto importante es la elección personal, la rehabilitación y la calidad del ajuste de los audífonos. Creemos que todos deberían tener acceso a audífonos cuando los necesiten para poder vivir independientemente y mantener perspectivas de empleo y educación”.

“La Declaración Essen recoge que para 51 millones de personas con problemas de audición en la Unión Europea este derecho al acceso se puede satisfacer de la mejor manera a través de la provisión de audífonos subvencionados por el estado y la proliferación de aparatos de asistencia a la escucha”.

“En Europa, tenemos cobertura sanitaria universal subvencionada por el estado u otros medios de reembolso para los audífonos. Aunque hay otras maneras de recibir un reembolso, todas tienen algo en común. Suelen ser parte de políticas de sanidad respaldadas por el estado. En términos prácticos, esto quiere decir que todos los estados miembro necesitan asegurarse de que el coste no es una barrera para las oportunidades de los ciudadanos con problemas de audición”.

Debemos continuar alzando la voz

“Las personas con problemas de audición debemos seguir alzando la voz e involucrándonos en el desarrollo de políticas que nos afectan directamente”, concluye Lidia Best.

Federación Europea de Personas con Pérdida de Audición: EFHOH

 

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