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03 de septiembre de 2014

Permanecer a oscuras puede mejorar la audición

Un estudio demuestra que cuando no se puede ver, la audición mejora.

Permanecer a oscuras puede mejorar la audición

Se sabe que los niños ciegos tienen la capacidad de adaptarse para mejorar su capacidad auditiva debido a la falta de visión, lo que se conoce como efecto Ray Charles. Una investigación realizada por la Universidad de Maryland y la Universidad de Johns Hopkins de Estados Unidos muestra cómo este hecho podría aplicarse también a los adultos.

La ceguera temporal estimula la capacidad auditiva

Un experimento realizado con ratones sanos por investigadores estadounidenses muestra cómo la pérdida temporal de visión modifica las conexiones cerebrales de los ratones adultos para que puedan oír mejor que antes.

Para simular el efecto de la ceguera, los ratones que tenían una visión y audición normal, permanecieron a oscuras durante una semana completa. Al volver a niveles normales de luz, se evaluó su sentido de la vista y del oído. Los resultados indicaban que la visión de los roedores permanecía intacta, mientras que su audición había mejorado.

Los resultados del escáner cerebral de los ratones revelaban que las neuronas de la corteza auditiva, es decir, la parte del cerebro dedicada a la audición, habían cambiado. Las descargas eléctricas neuronales eran más rápidas y más potentes. Es decir, los ratones se mostraban más perceptivos a sonidos bajos y podían discriminar mejor entre sonidos. 

Expectativas de un cambio permanente

La mejora auditiva sin embargo no fue duradera. Al cabo de unas semanas, la audición de los ratones volvió a los niveles normales. No obstante, los investigadores son optimistas.

El próximo paso será encontrar la forma de conseguir que el cambio sensorial sea más duradero.

El estudio se publicó en la revista Neuron.

Fuentes:www.pbs.org/ y www.dailymail.co.uk

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