Combien d'enfants sont déficients auditifs?

Nul ne connaît exactement le nombre d'enfants souffrant d'une déficience auditive, mais plusieurs études indiquent qu'entre 1 et 3% du total des enfants se trouvent dans ce cas, ce pourcentage variant suivant la méthodologie et la définition de la déficience auditive utilisées pour l'étude.

Selon l'une des études menées par le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies à Atlanta (États-Unis), 2% des Américains seraient nés avec une déficience auditive et près de 15% du total des enfants et des jeunes dont l'âge est compris entre 6 et 19 ans souffriraient d'une déficience auditive temporaire ou permanente dont l'origine varie de la maladie à l'exposition au bruit.

Les chiffres correspondant aux jeunes Européens souffrant d'une déficience auditive se situeraient à un niveau comparable.

Au Royaume-Uni, l'Institut royal national pour les personnes sourdes (RNID) estime qu'environ 25 000 jeunes Britanniques de 0 à 15 ans sont «sourds ou malentendants», dont 8 000 seraient atteints d'une surdité grave ou profonde.

Presque tous les enfants contractent au moins une otite moyenne, une affection pouvant entraîner une déficience auditive temporaire.

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