De plus en plus de cas de surdité parmi la population âgée

Le nombre de personnes âgées en Europe et aux Etats-Unis ne cesse d'augmenter, et la prévalence de la déficience auditive également.

Une étude, dont les résultats furent publiés en 2003 dans le très reconnu journal américain Archives of Otololaryngology Head and Neck Surger, a examiné les capacités auditives de près de 3.000 Américains âgés de 48 à 92 ans. L'étude est venue confirmer les résultats d'études précédentes indiquant que plus de 20 pour cent des personnes âgées de plus de 50 ans souffre de déficience auditive pendant une période quelconque de 5 ans. Les chercheurs ont conclu eu les hommes sont plus à risque. Presque un tiers des hommes de cette classe d'âge souffre de déficience auditive depuis plus de cinq ans contre 17 pour cent pour les femmes.

La perte d'acuité auditive est même plus élevée parmi les personnes souffrant déjà de déficience auditive, avec plus de la moitié qui connaîtra une perte auditive d'ici cinq années.

Le travail est également un facteur qui influence la prévalence de la déficience auditive chez les personnes âgées. Les personnes qui ont travaillé comme ouvrier industriel risquent deux fois plus de souffrir de déficience auditive que les employés de bureau.

D'autres études indiquent que la déficience auditive devient de plus en plus présente parmi les jeunes également, nécessitant une meilleure diffusion de l'information et des traitements, dont la prescription d'aides auditives.

Source: Archives of Otololaryngology Head and Neck Surgery, octobre 2003, vol. 129 et www.healthandage.org

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