L'oreille moyenne

Qu’est-ce que l’oreille moyenne ? L’oreille moyenne est la partie de l’oreille qui se situe entre le tympan et la fenêtre ovale. L'oreille moyenne transmet les sons de l'oreille externe vers l'oreille interne. L’oreille moyenne est composée de trois osselets : Le marteau (malleus), l'enclume (incus) et l'étrier (stapes), la fenêtre ovale, la fenêtre ronde et la trompe d’Eustache.

Les os de l’oreille moyenne

Le tympan est une membrane extrêmement fine qui mesure de 8 à 10 mm environ, étirée par de petits muscles.

Les vibrations sont transmises dans l’oreille via les trois osselets de l’oreille moyenne: Le marteau (malleus), l'enclume (incus) et l'étrier (stapes). Ces trois osselets forment ensemble une sorte de pont, et l'étrier, le dernier os de la chaîne, est relié à la fenêtre ovale.

La fenêtre ovale

Qu’est-ce que la fenêtre ovale? La fenêtre ovale est une membrane qui tapisse l'entrée de la cochlée située dans l'oreille interne. Lorsque le tympan vibre, les ondes sonores sont transmises à l'étrier via le marteau et l'enclume avant d'être amplifiées par la fenêtre ovale.

Lorsque les ondes sonores sont transmises du tympan à la fenêtre ovale, l'oreille moyenne joue le rôle d'un transformateur acoustique qui va amplifier les ondes sonores avant de les transmettre à l'oreille interne. La pression exercée par les ondes sonores sur la fenêtre ovale est environ 20 fois supérieure à celle exercée sur le tympan. L'augmentation de pression est due à la différence entre les dimensions - relativement grandes - du tympan et celles plus petites de la fenêtre ovale. On peut observer ce même principe lorsqu'une personne portant des chaussures à talons aiguilles marche sur votre pied. Le très fin talon fait bien plus mal qu'une large semelle!

La fenêtre ronde

La fenêtre ronde de l’oreille moyenne vibre de manière oppose aux vibrations qui entrent dans l’oreille interne, ce qui permet aux fluides de la cochlée de se déplacer.

La trompe d’Eustache

Qu’est-ce que la trompe d’Eustache? La trompe d'Eustache se situe également dans l'oreille moyenne et est reliée à l'arrière du palais. La trompe d'Eustache a pour fonction d'égaliser la pression de l'air de part et d'autre du tympan et empêche ainsi une accumulation de la pression dans l'oreille. La trompe s'ouvre à la déglutition et égalise ainsi la pression à l'intérieur et à l'extérieur de l'oreille.

Le plus souvent, cette égalisation de pression se fait automatiquement mais lorsque ce n'est pas le cas, un mouvement énergique de déglutition permettra d'y remédier. La déglutition provoque l'ouverture de la trompe qui relie le palais à l'oreille, et égalise ainsi la pression.

On peut observer une accumulation de la pression dans l'oreille lorsque la pression derrière le tympan est différente de la pression exercée à l'extérieur de celui-ci. Lorsque cette pression n'est pas égalisée, celle-ci s'accumule au niveau du tympan et l'empêche de vibrer correctement. La diminution de la vibration du tympan diminue légèrement l'acuité auditive. Une forte différence de pression entraîne une gêne et même une légère douleur. La pression s'accumule souvent dans l'oreille en cas de variations de pression, notamment en avion ou en voiture, dans les régions montagneuses.