Le dépistage auditif chez les enfants en bas âge

Si vous avez l'impression que votre enfant souffre d'une déficience auditive, un test d'audition est à envisager. Ce type de test est indolore et consiste en l'utilisation soit de sondes souples, similaires à des écouteurs, que l'on place dans les oreilles, soit d'électrodes positionnées sur le crâne de l'enfant. Avant de soumettre votre enfant à un tel test, il faut que votre médecin de famille effectue d'autres tests plus simples.

Une proportion pouvant aller jusqu'à 3% des enfants en bas âge présente une audition réduite à la naissance mais, chez de nombreux enfants, cette déficience auditive n'est pas détectée avant l'âge de deux ans. Un diagnostic précoce de la déficience auditive peut se révéler très important pour l'enfant et donne aux parents la possibilité d'apprendre très tôt comment élever leur enfant déficient auditif.

Il est important de détecter une déficience auditive le plus tôt possible car la capacité de communiquer se développe essentiellement entre la naissance et l'âge de 36 mois. Plus tôt un enfant déficient auditif est diagnostiqué, doté d'une prothèse auditive et bénéficie d'une formation spéciale, mieux il pourra gérer son handicap en grandissant.

Si vous pensez que votre jeune enfant souffre d'une déficience auditive, n'hésitez pas à demander à votre médecin de famille d'effectuer un simple test d'audition, voire un dépistage auditif.

Le dépistage auditif combine les technologies de deux tests d'audition existants : le test de réponse du tronc cérébral (RTC) et le test d'émission oto-acoustique (EOA). Le RTC enregistre les ondes cérébrales émises en réaction à des ondes sonores dans l'oreille de l'enfant. Le test EOA enregistre les faibles vibrations qui émanent de l'oreille du bébé - plus spécifiquement de certaines cellules ciliées présentes dans la cochlée, à l'intérieur de l'oreille- en réaction à des sons émis.

Pour le test combiné, trois électrodes sont fixées sur la nuque et le front du bébé, et une électrode de masse est placée sur son épaule. Ce test dure 15 minutes en tout et pour tout.