Le virus de l'herpès peut entraîner des lésions auditives chez le nourrisson avant sa naissance

Quatre enfants sur cinq de mères infectées à un stage précoce de la grossesse d'un virus de l'herpès souffraient de lésions auditives selon une étude effectuée en Belgique. Les mères faisaient parties des quatre pour cent de toutes les femmes enceintes qui ont été infectées par le cytomégalovirus (CMV).
Le virus de l'herpès peut entraîner des lésions auditives chez le nourrisson avant sa naissance

Le cytomégalovirus est présent chez plus de la moitié de la population. Le virus n'entraîne que rarement des symptômes chez les adultes en bonne santé. Mais s'il est transmis de la mère à l'enfant pendant les trois premiers mois de la grossesse, il peut entraîner des problèmes.

L'étude belge a trouvé que quatre sur cinq de ces enfants avaient développé une surdité de perception suite à une infection par le cytomégalovirus de la mère pendant les trois premiers mois de la grossesse. Dans le fœtus, les oreilles se développent principalement entre la troisième et dixième semaine de la grossesse. Ceci rend les oreilles particulièrement sensibles aux infections virales durant cette période.

Lorsque l'infection arrive tardivement lors de la grossesse, le risque de surdité est plus faible. Seulement un enfant sur douze dont la mère avait été infectée lors du deuxième trimestre de la grossesse souffrait de déficience auditive. Aucune surdité ne fût trouvée chez les enfants dont la mère avait été infectée lors du troisième trimestre.

Se laver les mains souvent

Selon le Centre National de Contrôle des Maladies et de Prévention des Etats-Unis, entre un et quatre pour cent des femmes enceintes sont infectées par cytomégalovirus.

Le cytomégalovirus se transmet d'une personne à une autre par échange de fluide. Se laver les mains de manière fréquente avec du savon, particulièrement si des contacts potentiels sont fréquents, permet de réduire les risques d'infections et est donc recommandé pour toutes les femmes enceintes par le Centre National de Contrôle des Maladies et de Prévention

Source: Pediatrics, décembre 2008; www.cdc.gov

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