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Les implants cochléaires

Un implant cochléaire est un implant auditif qui contourne les cellules ciliées endommagées de l'oreille interne et transmet des signaux directement au cerveau via le nerf auditif.

Les implants cochléaires

Les implants cochléaires (également appelés IC) permettent aux personnes d'entendre des sons même si leurs cellules ciliées de l’oreille interne sont endommagées et qu'elles présentent une surdité de perception sévère ou profonde.
Les différentes parties d'un implant cochléaire

Un implant cochléaire est composé de deux parties. La partie externe est composée d’un audio processeur et d’une antenne et se place derrière l'oreille. La partie interne est un récepteur qui se trouve sous la peau derrière l'oreille. Le récepteur est relié à un porte-électrodes, placé dans l’oreille interne (la cochlée).

Comment fonctionne un implant cochléaire ?

Un implant cochléaire fonctionne de la manière suivante :

  • L’audio processeur capte et numérise les sons.
  • L'antenne transmet les signaux numérisés de l’audio processeur au récepteur.
  • Le récepteur transforme les signaux numériques en signaux électroniques.
  • Les signaux électroniques sont envoyés via le porte-électrodes dans l'oreille interne.
  • Sur le porte-électrodes, les électrodes correspondent à différentes fréquences du signal.
  • Les électrodes stimulent le nerf auditif qui envoie finalement les signaux au cerveau.

De cette manière, un implant cochléaire contourne les cellules ciliées endommagées de l'oreille interne et envoie des signaux directement au cerveau via le nerf auditif. Il capte les sons et les convertit en signaux électroniques envoyés au cerveau.

Qui peut bénéficier d'un implant cochléaire ?

Les implants cochléaires conviennent aux personnes atteintes d'une surdité de perception sévère à profonde après échec ou inefficacité d’un appareillage acoustique conventionnel (amplification sonore).

Les personnes pouvant bénéficier d'implants cochléaires ont normalement des cellules ciliées endommagées ou une absence de cellules dans l'oreille interne et ne peuvent donc pas détecter correctement les sons.

Il est important de noter que les implants cochléaires ne rétablissent pas l'audition au même niveau qu'une personne normo-entendante, même si de très bons résultats peuvent être obtenus.

Les adultes et les enfants

Les adultes et les enfants atteints d'une surdité de perception sévère ou profonde peuvent bénéficier des implants cochléaires. Les nourrissons peuvent obtenir des implants cochléaires et en bénéficier dès l'âge de 1 an environ.

Un ou deux implants cochléaires ?

Entendre avec deux oreilles est toujours mieux que d'entendre avec une seule. Entendre avec les deux oreilles permet de mieux localiser le son, de faciliter la compréhension de la parole dans les environnements bruyants et de permettre une perception sonore en stéréo. Écouter avec deux oreilles nécessite également moins d'effort mental que d'entendre avec une seule oreille.

Même si, dans ces cas, deux implants cochléaires sont recommandés, de nombreuses personnes ne peuvent malheureusement obtenir qu'un seul implant cochléaire pour des raisons de coût ou de non prise en charge par des organismes de santé.

Chirurgie et activation

Un implant cochléaire est implanté au cours d'une intervention chirurgicale habituellement réalisée sous anesthésie générale. La chirurgie est de nos jours une procédure de routine et prend environ une à deux heures. L'implant cochléaire est normalement activé et les réglages ajustés quelques semaines après la chirurgie. Plus tard, des ajustements supplémentaires sont généralement effectués.

Réhabilitation

Après l'activation des implants cochléaires, le cerveau doit apprendre à capter, reconnaître et interpréter les différents sons. Ceci s'appelle la réhabilitation. La réhabilitation implique un entraînement de différentes manières et il faut parfois un certain temps avant que l’on s’habitue à entendre et à comprendre les sons avec les implants cochléaires.

Candidat pour les implants cochléaires ?

Si vous pensez que les implants cochléaires pourraient vous être utiles, contactez un médecin ORL ou un professionnel de l’audition.

Autres types d'implants auditifs
Dispositifs à conduction osseuse

Implant d'oreille moyenne

Implant du tronc cérébral (ABI)

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