Les sons sont des ondes dans l'air

Les ondes de son sont crées quand les molécules de l'air entrent en mouvement et leu énergie est transmise à des molécules adjacentes.

Une pierre jetée dans l'eau produit des vagues se propagent en cercles. De la même manière, le son crée des vagues ou variations de pressions dans l'air. Ces variations de pression sont perçues par l'oreille comme des sons.

Les sons varient par leurs caractéristiques. Les sons simples tels que les sons purs contiennent seulement une seule fréquence, alors que les sons complexes tels que la voix ou le bruit comprennent plusieurs composants de fréquences.

La plupart des sons que nous entendons tous les jours sont des sons complexes.

Fréquence

La fréquence d'un son est le nombre de cycle d'une vague de son pendant une seconde. L'unité de mesure est le hertz (Hz).

La fréquence d'un son augmente alors que les cycles par seconde augmentent. Les vibrations comprises entre 20 et 20.000 cycles par secondes sont interprétées comme du son par individu sain. Un son à fréquence élevée peut être celui d'une flûte ou d'un oiseau qui chante. De sons graves peuvent être le tonnerre entendu de loin ou des sons graves d'une guitare.

DeciBel (dB)

Le terme dB (décibel) et l'échelle dB est utilisé à travers le monde afin de mesuré les déférents niveaux de sons. L'échelle des décibels est une échelle logarithmique qui transcrit un dédoublement de la pression du son par une augmentation d'un niveau de 6 dB.

Il est important de comprendre que le terme « dB » a différentes significations et n'a pas une valeur unique comme le volt ou le mètre. La valeur du dB dépend du contexte dans lequel il est utilisé.

Souvent, la pression du son est exprimé soit en dB SPL, où le son le plus faible est détecté par une personne normo entendante est 1000 Hz, ou en dB HL qui correspond au seuil normal d'audibilité d'un son spécifique, ( c-à-d de 125 Hz à 8000 Hz), 0 dB SPL et 0 dB HL ne représentent donc pas la même chose.

Exemples de différentes intensités sonores exprimés en dB (HL):

  • 180 dB : Une fusée au décollage
  • 140 dB: Un avion à réaction au décollage
  • 120 dB : Un groupe de Rock
  • 110 dB : Un orage fort
  • 90 dB : Le trafic en ville
  • 80 dB Radio forte
  • 60 dB Conversation ordinaire
  • 30 dB un chuchotement
  • 0 dB : Le son le plus faible qu'un personne peut entendre