L'histoire des appareils auditifs

Les premières aides auditives étaient de volumineuses boîtes, difficiles à manier et aussi encombrantes qu'une petite valise. Elles ne ressemblaient absolument pas aux aides auditives numériques miniaturisées que l'on place à l'intérieur du conduit auditif et qui reproduisent presque parfaitement les sons.

Aujourd'hui, les appareils auditifs sont de petits appareils numériques intelligents qui peuvent se connecter à presque tous les autres objets électroniques. Ici, au 21e siècle, les appareils auditifs font une grande différence pour des millions de personnes dans le monde entier qui vivent avec une déficience auditive. Ceci contraste avec les première appareils auditifs inventés il y a plus de 100 ans, qui étaient de grandes boîtes encombrantes et qui prenaient autant de place qu'une petite valise et n'étaient accessibles qu'à quelques personnes.

Les premières aides auditives pesaient tellement lourd qu'on ne pouvait les porter sur le corps. Elles se composaient généralement d'un microphone séparé, d'un amplificateur, d'écouteurs et d'une batterie très volumineuse. Cet "appareillage" devait être placé sur une table et être utilisé avec des écouteurs pour fonctionner parfaitement. Il était donc très peu pratique.

Malgré son volume, la batterie n'avait qu'une faible autonomie, qui ne dépassait pas quelques heures d'affilée.

En outre, ces premières aides auditives étaient si coûteuses qu'elles n'étaient accessibles qu'à une petite poignée de privilégiés.

Premiers appareils auditifs portables

Dès 1902, trois ans après leur apparition sur le marché, les aides auditives commencèrent à gagner en légèreté. Les personnes malentendantes purent ainsi acheter un petit dispositif portable, au fonctionnement amélioré et économiser pas mal d'énergie.

Malgré leurs plus petites dimensions, l'amplificateur et les batteries se portaient autour du cou et le microphone devait être tenu en main pour que la personne puisse entendre correctement.

Les personnes portant ces aides auditives ne passaient donc pas inaperçues, loin de là. En outre, les dimensions du microphone dépendaient du degré de surdité. Les personnes atteintes de surdité profonde étaient donc contraintes d'utiliser un grand microphone avec leur aide auditive. Les grands modèles de table ont été utilisés par de nombreuses personnes et pendant bien des années avant l'apparition des premières aides auditives portables.

Le transistor révolutionnaire

Diverses améliorations ont été apportées à ces aides auditives portables mais peu maniables, qui ont ainsi été utilisées jusque dans les années 1950. C'est l'invention du transistor, en 1947, qui révolutionna véritablement la technologie des aides auditives, basée jusqu'ici sur des valves. L'invention du transistor permit la fabrication d'aides auditives plus compactes et plus perfectionnées.

Le transistor était doté d'une meilleure capacité d'amplification que les valves. En outre, grâce à la plus grande autonomie des batteries, les aides auditives pouvaient être portées plus longtemps.

Toutefois, les premières personnes qui bénéficièrent de ces nouvelles aides auditives transistorisées devaient encore les porter sur elles. Il fallut attendre encore longtemps avant qu'elles soient miniaturisées au point de pouvoir être placées directement derrière ou au-dessus de l'oreille.

Grâce à ces dispositifs plus compacts, les personnes souffrant de problèmes auditifs n'attiraient plus autant l'attention.

Les années soixante virent le développement des aides auditives intra-conduit, plus petites. Elles n'étaient toutefois pas aussi fiables que les contours d'oreille, plus grands et plus visibles, qui n'ont cessé d'être améliorés tout en gagnant en discrétion.

Technologie numérique

Toutes ces aides auditives étaient basées sur le transformation analogique du son. L'apparition de la transformation numérique du son améliora sensiblement l'efficacité des aides auditives.

Ces aides auditives numériques sont munies d'un petit ordinateur programmable et sont capables d'amplifier, avec une grande précision, des millions de signaux sonores différents, ce qui améliore la capacité auditive des personnes malentendantes.

Appareils auditifs numériques modernes

Au milieu des années 80, les premiers appareils auditifs numériques ont été lancés, mais ces premiers modèles n’étaient pas très pratiques. Ce n’est qu’à la fin des années 1990 que les appareils auditifs numériques sont devenus un succès, avec de petits appareils numériques placés à l’intérieur ou discrètement derrière l’oreille. En quelques années, la technologie numérique a remplacé l'ancienne technologie analogique et tous les appareils auditifs sont devenus numériques.

Aujourd'hui, presque tous les appareils auditifs numériques modernes sont des appareils intelligents avancés qui s'adaptent automatiquement à l'environnement et aux situations d’écoute, offrant la meilleure expérience d’écoute possible dans un environnement réel. Ils peuvent également se connecter à d'autres appareils électroniques tels que les smartphones et les téléviseurs à l'aide de la technologie Bluetooth ou d'autres technologies de connexion.

Les appareils auditifs numériques améliorent la capacité auditive des malentendants à un tel point que même les personnes atteintes de surdité profonde peuvent mener une vie presque normale. Les appareils auditifs numériques font une différence décisive pour la qualité de vie et la santé de nombreuses personnes qui vivent avec une déficience auditive.

 

 

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