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Surdité soudaine

Une perte d'acuité auditive soudaine doit être examinée par un médecin de toute urgence.

Surdité soudaine

La perte d'acuité auditive soudaine ou la surdité de perception soudaine, SSNHL, est définie comme étant une perte de plus de 30 dB à trois fréquences contiguës, apparaissant sur une période de moins de trois jours. Une perte d'acuité auditive soudaine doit être examinée par un médecin de toute urgence.

On peut la remarquer lors du réveil le matin ou lorsqu'elle se développe rapidement au fil des jours.

70 pour cent des patients SSNHL souffrent également d'acouphènes.Les vertiges sont présents dans 50 pour cent des cas de SSNHL.

Les causes de la surdité soudaine

Parmi les causes possibles:

  • Infections virales: Un patient sur quatre, déclare avoir souffert d'une infection respiratoire supérieure dans le mois précédent la perte auditive. Les virus associés à la surdité soudaine comprennent les oreillons et la rougeole ainsi que la méningite, la syphilis et le SIDA parmi tant d'autres.
  • Tumeurs. Une variété de tumeur à l'oreille, bénigne ou grave, peut entraîner une surdité soudaine.
  • Traumatisme crânien qui affecte les cellules ciliées, le tympan ou les os. Une guérison partielle ou totale, suite à une perte d'acuité auditive due à une blessure, est prévisible.
  • Drogues et insecticides. Une longue liste de médicaments et un abus chronique d'anti-douleurs peuvent entraîner une surdité soudaine. Les insecticides tels que le melathion et le methoxychlore ont été associés à la surdité soudaine aux deux oreilles.
  • Troubles immunitaires.
  • Troubles vasculaires interrompant le flux sanguin à l'oreille.
  • Anormalités de croissance
  • Troubles idiopathiques, tels que la sclérose, maladie de Ménière et autres.

L'incidence

L'incidence augmente avec l'âge: 4,7 personnes sur 100,000 âgées de 20 à 30 ans, et 15,8 personnes sur 100,000 âgées de 50 à 60 ans.

Guérison

Une guérison spontanée arrive dans 30 à 70 pour cent des cas, principalement dans les deux premières semaines. Les chances de guérison complètes sont minimes pour les personnes ayants une perte sévère et quand la SSNHL est accompagnée de vertiges. Plus jeune est le patient, plus les chances de guérison sont grandes.

Le traitement de la surdité soudaine

Il est vivement recommandé de consulter votre médecin de toute urgence après l'apparition d'une surdité soudaine afin que les causes soient déterminées et éliminées.

Cependant, l'utilité d'un traitement médical pour faire face à la surdité soudaine peut se débattre. Certains spécialistes sont en faveur de traitements agressifs des causes sous-jacentes afin de soigner les cas de surdité soudaine, alors que d'autres se basent sur d'autres études pour conclure qu'un traitement ne change en rien les chances de guérison. Cependant, certaines études récentes témoignent de bons résultats de patients recevant une forme de thérapie basée sur l'administration de stéroïdes, quand celui-ci est approprié.

Parmi les 30 à 70 pour cent des patients dont la surdité soudaine devient permanente, le choix des traitements varient entre les appareils auditifs et les implants cochléaires.

Dans la plupart des cas de perte d'acuité auditive soudaine, seulement une oreille est touchée. La surdité unilatérale rend la communication difficile lorsqu'un bruit de fond est présent.

Pour la majorité des patients qui ne recouvrent pas leur capacité auditive, les appareils auditifs et autres systèmes d'aides sont le meilleur traitement. Les implants cochléaires sont envisageables dans certains cas de surdité soudaine avec perte auditive bilatérale profonde. En cas de surdité sévère ou profonde unilatérale, le traitement le plus commun est d'utiliser des aides auditives ostéo-intégrées(BAHA)- un implant auditif placé dans le crâne derrière l'oreille.

Source: Hearing Review, décembre 2003, Sudden Sensorineural Hearing Loss special issue.

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