Ipoacusia

L'ipoacusia è piuttosto comune. Un'ipoacusia può essere causata da diversi fattori, ma l’età e il rumore sono le due cause principali.

Cos’è l'ipoacusia?

L'ipoacusia è la perdita dell’abilità di sentire. Un'ipoacusia rende più difficile sentire cosa dicono gli altri e i suoni che ci circondano. La perdita di udito è piuttosto comune. Le cause principali sono l’esposizione ai rumori e l’invecchiamento. Nella maggior parte dei casi un'ipoacusia non può essere curata. L'ipoacusia va di solito trattata attraverso degli apparecchi acustici.

Cause della perdita di udito

Un'ipoacusia può essere causata da diversi fattori, ma l’età e il rumore sono le cause principali.

La perdita dell’udito è una conseguenza naturale dell’invecchiamento. La nostra abilità di sentire inizia a peggiorare a partire dai 40 anni e, quando raggiungiamo gli 80 anni di età, più della metà di noi soffre di ipoacusia significativa. L'ipoacusia causata dall’età è anche chiamata presbiacusia.

Un’atra causa comune è l’esposizione ai rumori. Può anche essere una conseguenza del fatto di vivere in un mondo rumoroso. Questo rumore può derivare dal nostro lavoro o dall'esposizione volontaria ai rumori, come i motori rumorosi o la musica ad alto volume ai concerti rock, nei night club, nelle discoteche e dagli stereo - con o senza l'uso di cuffie. L'uso crescente di lettori MP3 portatili aumenta gli effetti della perdita dell'udito. 

Esistono altre cause per l'ipoacusia:

  • Malattie e infezioni
  • Alcuni tipi di sindromi
  • Medicine e farmaci
  • Danni alle orecchie
  • Traumi alla testa
  • Malformazioni dell’orecchio o orecchie tappate
  • Tumori alla testa
  • Alcol e tabacco
  • Solventi
  • Colesterolo

Cliccare qui per leggere di più riguardo le cause dell'ipoacusia.

Tipi di ipoacusia

Un'ipoacusia può essere neurosensoriale, trasmissiva o mista. Un'ipoacusia neurosensoriale è causata dai danni alle cellule ciliate presenti nell’orecchio interno. L'ipoacusia legata all’età è anche definita presbiacusia che è un'ipoacusia neurosensoriale così come l'ipoacusia causata dai rumori.

In un'ipoacusia trasmissiva la capacità di condurre suoni dall’orecchio esterno e attraverso l’orecchio medio e fino a quello interno è bloccata o ridotta.

Se ci sono problemi nella conduzione del suono fino all’orecchio interno e allo stesso tempo alle cellule ciliate responsabili dell’orecchio interno si ha un'ipoacusia mista, Ovvero una combinazione di un'ipoacusia neurosensoriale e di un'ipoacusia trasmissiva.

Un'ipoacusia può essere un'ipoacusia bilaterale o un'ipoacusia unilaterale.

Si ha una perdita unilaterale quando l'ipoacusia è presente in un solo orecchio; altrimenti è un'ipoacusia bilaterale.

Le perdite di udito possono anche arrivare da un giorno all’altro. In questi casi si parla di perdite dell’udito improvvise.

In alcuni casi, un'ipoacusia non è rintracciabile. In questi casi si parla di ipoacusia nascosta. Un' ipoacusia nascosta non è misurabile con i comuni test dell’udito. Si potrebbe essere affetti da una tale patologia se si hanno problemi nel sentire i rumori di sottofondo.

Sintomi della perdita di udito

Nella maggior parte dei casi le perdite di udito si sviluppano gradualmente ed è quindi difficile riconoscerne i sintomi. Se si notano dei problemi al proprio udito, è bene chiedere un parere a un medico o ad uno specialista dell’udito. Cliccare qui per saperne di più sui sintomi delle perdite d’udito.

Come testare il proprio udito

Un test dell’udito comprende vari e diversi esami che, quando svolti insieme, possono determinare se si soffre o meno di ipoacusia e quanto questa sia estesa. I test dell’udito vengono svolti dai professionisti dell’udito utilizzando apparecchiature professionali. Ma si può avere un risultato indicativo anche con il nostro test dell’udito.

Definizione di ipoacusia

L'ipoacusia è divisa in categorie. Le più comuni categorie di ipoacusia sono classificazioni, come ad esempio: lieve, moderata, grave e profonda.

Se si ha un'ipoacusia lieve, i suoni più deboli che si è in grado di sentire sono fra i 25 e i 40 dB. Con una perdita moderata, sono tra i 40 e i 70 dB. Se si ha una perdita grave, dai 70 ai 95 dB e con un'ipoacusia profonda, i suoni più deboli che si possono sentire sono di 95 dB o più alti. Cliccare qui per leggere una definizione di ipoacusia.

Diffusione dell'ipoacusia

L'ipoacusia è piuttosto diffusa.

Se si svolgesse un test dell’udito su un campione di più persone, una su sei avrebbe una perdita di più di 25 dB, che è la definizione di ipoacusia secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità. Questo significa che tra il 16 e il 17% degli adulti soffre di ipoacusia.

Numerosi studi in Europa e negli USA hanno chiesto alle persone se avessero o meno un'ipoacusia. Tra il 10 e l’11% delle persone hanno risposto di sì, ovvero circa un adulto su 9 o 10.

La differenza fra i due risultati è dovuta dal fatto che non tutti coloro che soffrono di ipoacusia ne sono consapevoli.

Più si avanza con l’età più è possibile che si soffra di ipoacusia.

Prevenzione della perdita di udito

L’esposizione giornaliera ai rumori è direttamente collegata ai rischi di ipoacusia. Siamo esposti ai rumori ogni giorno. Per esempio quando usiamo gli auricolari, quando siamo nel traffico, in palestra, al cinema, allo stadio, nei bar e al lavoro. Se il rumore è troppo alto, è consigliabile usare dei tappi per le orecchie. Cliccare qui per leggere di più su come prevenire l'ipoacusia.

Bambini e ipoacusia

I bambini possono a loro volta soffrire di perdite dell’udito. I problemi di udito fra i bambini più piccoli sono solitamente causati da fattori genetici, malformazioni dell’orecchio o da alcuni tipi di malattie. In altri bambini, in particolare adolescenti, i problemi di udito sono spesso dovuti all’esposizione ai rumori. Cliccare qui per leggere di più sulle perdite di udito fra i bambini.

Trattamento della perdita di udito

La perdita dell’udito può essere trattata, ma l’udito non può essere ripristinato. Nella maggior parte dei casi, le perdite di udito, possono venire trattate attraverso apparecchi acustici. Alcune necessitano di impianti uditivi o, in alcuni casi di ipoacusia trasmissiva, attraverso interventi chirurgici.

Un'ipoacusia neurosensoriale viene normalmente trattata attraverso degli apparecchi acustici. Un'ipoacusia trasmissiva è normalmente trattata con un’operazione atta ad estrarre o eliminare ciò che blocca il canale uditivo e, in certi casi, sono necessari anche apparecchi o impianti uditivi.

Un'ipoacusia improvvisa deve essere trattata rapidamente e spesso si ricorre all'uso di steroidi per questo. Se si soffre di ipoacusia improvvisa bisogna chiedere aiuto a degli specialisti il prima possibile.

 

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